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苹果并购Beats:要不要想得那般复杂和深远?

2020-03-14 01:40

日前苹果32亿美元收购耳机厂商Beats在业内引发了热议和对于苹果未来的猜测。而之所以这样,主要是由于苹果之前的并购策略一向低调和低价,故外界认为,此次对于苹果有些打破常规的并购举措肯定玄机不小。当然,也有看衰和看不懂,认为苹果是冤大头的。我们在此想问的是,苹果并购Beats真如业内想得那般复杂和深远吗?

如果说上述仅是免费阶段Apple Music遭遇的窘境,那么从收费的角度看,目前,在全球4100万流媒体音乐的付费用户中,近一半都是Spotify的用户。相比之下,苹果之前收购的Beats Music在美国仅有30万付费用户。更为重要的是,Spotify的播放速率为320kbps,优于Apple Music的256 kbps。由此可以看出,Apple Music不仅在实质性收费的用户数量上与对手存在较大差距,在质量上也是如此,这对于一向追求用户体验的苹果至少在流媒体音乐服务上鲜有优势可言。

即便如此,但鉴于苹果iTunes用户数的庞大,iTunes音乐收入的下滑对苹果公司影响不大,该公司目前通过应用获取的收入远高于音乐和其他媒体。此外,苹果前CEO乔布斯生前似乎一直对于音乐流媒体服务不感冒,否则苹果就不会在2009年收购Lala仅1年之后就关闭了这项在线音乐服务。

众所周知,Apple Music是苹果在其今年的WWDC上发布的重要服务,在近3个月的免费试用期内,其用户数达到了1100万左右,尽管如此,与目前Apple Music的市场对手Pandora拥有7940万用户,Spotify拥有用户7500万,苹果自家的iTunes Radio拥有4000万用户,Deezer拥有1600万用户,SiriusXM有2840万用户相比,这个数字只排在第六位。

首先我们不妨看看苹果这32亿美元对于苹果来说意味着什么?最新的统计,目前苹果手中持有的现金就高达1600亿美元左右,照此计算的话,苹果的这次收购仅花掉了苹果持有现金的2%。从常识的角度思考一下,如果你有100元,让你花掉2元,你真的会绞尽脑汁般地去琢磨这2元钱花得值得吗?甚至还要煞费苦心、处心积虑地考虑未来会带给你多大的回报和收益吗?

综上所述,我们认为,苹果之所以如此在意Apple Music用户数统计的背后,既有顾及面子,例如并购Beats及推出相应硬件的价值的缩水和与对手存在的差距,也有里子的考虑,那就是一旦收费,AppleMusic真的如苹果预期那样给苹果带来真金白银吗?所谓万事开头难,至少目前不能认输不是吗?

我们这里想要说明的是,如果苹果想做音乐流媒体服务,早就做了,没有必要等到现在在该模式中已有大幅领先的Pandora和Spotify,才去通过并购用户数仅为20万的Beats进入音乐流媒体领域。不过这并非完全否定苹果借此进入音乐流媒体市场,但就像业内有的分析所言,如果苹果真心要在音乐流媒体市场大施拳脚的话,何不直接去并购Pandora和Spotify呢?可见,音乐流媒体市场并非苹果并购Beats的主因。既然如此,那么苹果并购并购Beats是不是像外界所言的没有意义呢?

不知业内看到这些统计和对比作何感想,我们认为首先是即便是免费,Apple Music在流媒体音乐市场中与对手相比也存在着不小的差距;其次是AppleMusic的初始发展速度令人堪忧,毕竟已经在流媒体音乐市场失去先发优势的苹果,如果不能在初期显现出快速增长势头的话,要想后来居上的可能性就微乎其微了;最后就是从促进自家设备销售和应用的角度看,显然苹果自家的用户对于Apple Music服务并不感冒,这不得不让我们为苹果不久前iPod产品线更新后的销量前景感到担心,毕竟从外界分析看,苹果之所以更新销量和营收已经大幅下滑的iPod产品线的主要目的之一就是推广自己的Apple Music服务,如果Apple Music未来发展惨淡的话,iPod产品线更新的战略意义将大打折扣。更为重要的是,此前业内认为的苹果Apple Music可能后来居上的优势在于有很多用户已经在使用公司的硬件产品与其他服务的优势在这里也并未得以充分体现(例如上述的Apple Music的免费试用用户仅占iPhone用户的2%)。

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